La question du tri et du recyclage : un des enjeux de l’adaptation de la société

La question du tri et du recyclage : un des enjeux de l’adaptation de la société
Xavier Brisbois

La question du tri et du recyclage : un des enjeux de l’adaptation de la société

La question du tri et du recyclage est une déclinaison majeure d’un des enjeux contemporains essentiels : l’adaptation de la société, qui dépend de sa capacité à faire évoluer les comportements de millions de personnes.

Comment inciter des individus autonomes, libres et individualistes à modifier un comportement simple, sans forcément de bénéfice individuel direct au profit d’une avancée collective qui peut sembler lointaine et floue ?

Il s’agit là d’une version spécifique d’un dilemme bien connu des économistes sous le nom de « drame des communs », ces situations dans lesquelles la poursuite par chacun de son bénéfice personnel construit inéluctablement l’appauvrissement collectif.

La réponse spontanée issue de nos modes d’organisation collectifs développe souvent rapidement des solutions techniques et infrastructurelles. En l’occurrence, l’évolution des processus industriels et marchands est bien entamée. A tel point que l’on constate que l’industrie du recyclage manque déjà de plastique recyclé à valoriser. L’infrastructure est nécessaire mais ne saurait être suffisante pour répondre aux enjeux. Les consommateurs doivent participer et s’impliquer.

De mon point de vue de psychologue social, nous vivons dans le primat du technique sur le comportemental. L’illustration dans le recyclage en est que le système technique demande beaucoup à l’individu. Il faut une certaine expertise pour savoir quelle partie d’emballage va au tri et laquelle est un déchet.

Je crois que de nouveaux progrès peuvent être faits si l’on fait aussi l’effort d’adapter le système aux comportements plutôt que de se contenter de demander aux personnes de s’adapter. Les efforts d’éducation et de motivation des individus ne sauraient être réduits, mais il faut y associer une réflexion sur la bonne interaction des hommes et des systèmes techniques, vers une ergonomie comportementale.

Une condition initiale de cette ergonomie peut être de responsabiliser les consommateurs. De nombreux travaux de recherche montrent qu’il est cependant indispensable de résister à la tentation de culpabiliser les individus comme on a pu le faire par la passé.

Au contraire il faut proposer aux personnes le contexte nécessaire à réussir le tri et à en tirer un bénéfice d’estime de soi propre à pérenniser les bons comportements.

Parce que le geste de tri sera que plus efficace que si chacun sait pourquoi il le fait, Eco-Emballages a mobilisé des moyens inédits pour répondre aux grandes questions que se posent les Français.

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